Goélands argentés, bruns et marins,
quelles différences?

Ce sont les 3 espèces de goélands les plus répandues sur les côtes bretonnes. Voici quelques éléments pour distinguer rapidement les adultes des 3 espèces…

Goéland argenté Larus argentatus

goélands argentés
Couple de goélands argentés
Goéland argenté

Le goéland argenté a les ailes et le dos gris clair, les grandes plumes (ou rémiges) sont noires avec quelques taches blanches. Le reste du plumage est blanc. Le bec du goéland argenté est jaune avec une tache rouge sur la partie inférieure. Les pattes sont quant à elles de couleur rose chair.

Goéland brun Larus fuscus

Goéland dans les fleurs
Goéland brun dans les Arméries maritimes

De taille similaire au goéland argenté, le goéland brun a les ailes et le dos gris foncé. Les pattes et le bec sont jaunes, ce dernier a également un point rouge sur la partie inférieure.

Goéland brun

Goéland marin Larus marinus

goéland marin
goéland marin

C’est le plus grand goéland des 3 espèces présentées avec une taille atteignant 79 cm. Le goéland marin a les ailes et le dos sont noirs, contrastant avec le reste du corps blanc. Le bec est jaune avec toujours cette tache rouge sur la mandibule inférieure (explication ci-dessous). Les pattes sont rose chair, ce qui permet en plus de sa taille, de le distinguer rapidement du goéland brun.

Pourquoi ces goélands ont-ils une tache rouge sur le bec?

portrait d'un goéland argenté
Marque rouge sur le bec inférieur
goéland argenté
Marque rouge sur le bec inférieur

La marque rouge sur le bec des adultes trouve son utilité lors du nourrissage des jeunes goélands. En effet, les petits goélands tapent sur la tache rouge du bec de leurs parents et provoquent ainsi la régurgitation de nourriture.

bec rouge goéland
Bécquée. Le jeune goéland tape sur la tache rouge d’un de ses parents.

Les juvéniles

Les jeunes goélands mettront, selon les espèces, 3 à 4 ans avant d’avoir un plumage d’adulte.

Bébé goéland
Jeune goéland avec duvet
Oisillon goéland
Jeune goéland avec duvet
Jeune goéland avec plumage du juvénile 1ère année
Jeune goéland avec plumage du juvénile 1ère année
bébé goéland juvénile
Jeune goéland avec plumage du juvénile 1ère année
Jeune goéland avec plumage du juvénile 3ème année

Mouette ou Goéland? Comment les reconnaître facilement…

De la même famille, les laridés, il est fréquent de confondre ces 2 oiseaux, en particulier la mouette rieuse et le goéland argenté…

Toutefois, il est facile de reconnaître rapidement une mouette d’un goéland. Voici comment :

Par la taille. Le goéland est nettement plus grand. La mouette a une taille moyenne de 43 cm contre 67 cm pour le goéland. Envergure : env. 1 mètre pour la mouette, 1m40 pour le goéland. Et si ces dimensions restent vagues pour vous, comparez avec la taille d’une pie (env. 50cm),  si l’oiseau est plus petit… c’est une mouette!

Le bec. Rouge pour la mouette, jaune pour le goéland argenté.

Les pattes. Rouge pour la mouette, rose pour le goéland argenté.

Plumage. En période de reproduction, la mouette rieuse a un capuchon brun sur la tête, on parle de plumage nuptial. En hiver, comme on peut le voir sur la photo ci-dessous, elle conserve de ce plumage une tâche noire près des yeux.

Mouette en vol

Mouette rieuse en vol

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